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sonda New Horizons

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Por Daniela Reis 

Em 2015, sonda New Horizons, da NASA,  chegou para explorar o gelado planeta-anão Plutão em uma missão histórica. Após nove anos e meio viajando no espaço, ela chegou ao ponto mais próximo de Plutão no dia 14 de julho daquele ano, atingindo 12.500 quilômetros do planeta anão. Para chegar a esse feito, a sonda percorreu 4,88 bilhões de quilômetros. 

Pela primeira vez, foi possível ver toda a complexidade da superfície deste pequeno mundo em imagens detalhadas e coloridas. Ainda, a missão permitiu descobrir um mundo congelado cheio de paisagens incríveis, com geleiras de nitrogênio, montanhas gelo, vales e outras formações jamais imaginadas por lá.

A sonda New Horizons recebeu a posição de quinta espaçonave mais distante no Sistema Solar. Antes dela tivemos as sondas Voyager 1 e 2 e suas antecessoras, Pioneer 10 e 11. Ela se posicionou tão distantes que seus sinais de rádio levam cerca de sete horas para alcançar a Terra, mesmo percorrendo o espaço na velocidade da luz. 

New Horizons em 2021

Já faz um tempo que a sonda New Horizons deixou Plutão para trás. Em abril de 2021, ela atingiu um marco histórico: uma distância até o Sol 50 vezes maior que a nossa daqui da Terra. Para comemorar, a espaçonave realizou uma tarefa nunca tentada antes na borda do sistema solar.

Às 19h42 do dia 17 de abril (horário de Brasília), a New Horizons estava a 50 unidades astronômicas (UA) do Sol. Uma unidade astronômica equivale à distância média da Terra ao Sol, que é de aproximadamente 150 milhões de km.

As expectativas dos responsáveis da missão passam por ter a New Horizons no espaço interestelar até a década de 2040 e espera-se também que continue a acumular feitos destes e a enviar mais imagens e descobertas épicas.